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Forty Creek – Barrel Select (# 171)

171-f-forty-creek-barrel-selectNom : Forty Creek – Barrel Select

Type : Whisky Canadien

Région : Ontario, Canada

Taux d’alcool : 40%

Site web : fortycreekwhisky.com

Prix : 24,60$

Disponibilité : SAQ #12525488

Le « Barrel Select » est le whisky d’entrée de gamme chez Forty Creek. C’est un whisky qui est abordable et disponible en tout temps.  Le seigle, le maïs et l’orge maltée qui le compose ont tous été distillés séparément.  Par la suite, le distillat de ces différents grains est vieilli séparément en fut de chêne.  Le tout est ensuite assemblé et affiné en fût de sherry.

Il est quand même intéressant de souligner que le Barrel Select a gagné plusieurs prix dans divers concours internationaux.

Ma dégustation :

Couleur : Cuivre ambré, texture sirupeuse

Nez : Épices, caramel brûlé, boisé

Goût : Caramel épicé, pommes cuites à l’érable, boisé

Finale : Courte, caramel à l’érable, boisée

Le Barrel Select est d’un cuivre ambré offrant des reflets légèrement orangés. Le whisky semble bien coller aux parois du verre, les coulisses larges mais peu nombreuses demeurent en place et finissent en de minimes gouttelettes qui ne redescendent pas au fond du verre.

Le nez est rempli d’épices de boulangerie et de caramel. Par la suite, les épices se mélangent à quelques notes légèrement fruitées qui sont accompagnées de seigle poivré et boisé.

L’entrée en bouche commence par un caramel bien épicé. Puis, les pommes cuites dans un mélange de cannelle, muscade et de caramel à l’érable viennent sucrer l’ensemble.  Le sirop d’érable finit par prendre le dessus et se laisse accompagner de quelques notes de seigle poivré et de barrique.

La finale me semble un peu courte, le caramel à l’érable et quelques notes d’épices refont surface. Le tout dans un ensemble légèrement boisé.

À moins de 25$ c’est vraiment un incontournable. Il accompagnera à merveille vos chaudes soirées d’été au feu de camp ou vos froides soirées hivernales.  Un whisky passe partout qu’il est bon d’avoir en réserve, en tout temps.  Aussi, il saura rehausser vos cocktails sans aucun doute.

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Forty Creek – Heart of Gold (# 139)

139 F 40 Creek Heart of GoldNom : Forty Creek – Heart Of Gold

Type : Whisky Canadien

Région : Ontario, Canada

Taux d’alcool : 43%

Site web : http://fortycreekwhisky.com

Prix : 69,95$

Disponibilité : LCBO (n’est plus disponible pour le moment)

Le « Heart of Gold » est l’édition « Reserve » 2014 chez Forty Creek. C’est un whisky qui est, sans être 100% seigle, contient quand même une très haute teneur en seigle. Chez Forty Creek, c’est un projet qui a vu le jour il y a une dizaine d’années et qui visait à mettre le seigle canadien à l’avant-plan.

Avec une dominance en seigle, on a quand même intégré au whisky un certain pourcentage d’orge et de maïs afin de lui apporter un peu de corps et de prestance. L’intérieur des barriques contenant le whisky de seigle a été très légèrement grillé afin que le boisé du chêne ne prenne pas trop de place et de laisser la céréale s’exprimer pleinement.

Ma dégustation :

Couleur : cuivre profond, reflets d’or, texture sirupeuse

Nez : épices de boulangerie, poire au beurre, seigle

Goût : épices, seigle, marmelade d’orange, boisé

Finale : longue, épicée, seigle, boisée

À première vue, le whisky est très sombre et ambre. Puis à la lumière il révèle une belle robe d’un cuivre plutôt profond accompagnée de reflets d’or scintillants. Après quelques tournoiements du liquide dans le verre, une fine couche tapisse les rebords et colle pour quelques instants avant de redescendre lentement au fond du verre.

Au début, le nez est plutôt discret. De timides effluves rappelant un peu une tarte au sucre et les épices de boulangerie. Après quelques instants dans le verre, le whisky s’ouvre et offre des parfums fruités, épicés et légèrement boisés. On y perçoit également la poire cuite au beurre et à la muscade, un peu de gingembre frais, d’écorces d’agrumes, de sucre d’érable et cassonade légèrement brûlée. Puis, une petite touche de seigle et de bois sec se pointe.

L’entrée en bouche commence par des fruits juteux qui sont rabroués avec robustesse par une vague d’épices et de seigle ! La muscade, la cannelle et quelques notes poivrées accompagnent la sécheresse du seigle. Par la suite, le tout s’étire sur des notes plus sucrées, un retour des poires cuites au sucre d’érable épicé accompagnées d’une marmelade d’orange. La finale s’ouvre sur quelques notes de bois légèrement grillés.

La finale, d’une longueur convenable, fait un retour sur les épices; elle s’étire sur des notes de seigle un peu amères tout en étant légèrement boisée.

Ce n’est pas un 100% rye, mais tellement « funky » et « unusual » que ça ébranle un peu ! Un bon et surprenant Forty Creek ! Encore BRAVO à M. John K Hall et son équipe !

Forty Creek – Port Wood Reserve 2nd release (# 123)

123 F 40 Creek Port Wood ReserveNom : Forty Creek – Port Wood Reserve (2nd release)

Type : Whisky Canadien

Région : Ontario, Canada

Taux d’alcool : 45%

Site web : http://fortycreekwhisky.com

Prix : 69,95$

Disponibilité : LCBO (plus disponible pour le moment)

Depuis quelque temps, la renommée de Forty Creek n’est plus à faire. À chaque année cette distillerie canadienne parvient à créer un « buzz » (lequel est bien mérité) autour de la sortie de ses éditions dites « Reserve ». Le Port Wood et plus récemment Heart of Gold (whisky à haute teneur en seigle) furent mis en prévente en ligne où les amateurs pouvaient alors choisir leur numéro de bouteille pour ensuite passer les chercher à la distillerie-même.

Ce whisky est fait selon la tradition de Forty Creek, c’est-à-dire que chaque type de grains est distillé et maturé séparément et par la suite, un assemblage est fait et finalement placé dans des barriques de « Port » pour une période d’affinage supplémentaire de deux ans. M. John K. Hall est également producteur de vin et il utilise alors ses propres barriques de « Port » pour faire vieillir ce whisky !

Petite nouvelle : Le 12 mars dernier, j’apprenais que Forty Creek Distillery Ltd serait vendu à Gruppo Campari ! En passant aux mains de ce géant, je me questionne à savoir si Forty Creek conservera son approche « hand crafted » ou bien devra-t-elle répondre aux exigences d’actionnaires réclamant sans cesse de la rentabilité et des revenus toujours plus élevés ? Seul l’avenir nous le dira…

Ma dégustation :

Couleur : Rubis foncé, reflets rubis, sirupeux

Nez : Fruits secs, tawny, épices

Goût : Fruits secs au sherry, épices, bois brûlé

Finale : Tawny port, toffee

D’un rubis intense rempli de reflets de la même couleur, ce whisky cache mal son jeu. On peut déjà imaginer les odeurs et saveurs vineuses de sherry et de porto. Côté texture il apparaît être assez sirupeux, le liquide enrobe bien les parois du verre et semble bien redescendre sans trop se presser, tout en oubliant quelques gouttelettes au passage.

Au nez, dès la première approche on sent l’influence du tonneau de « port ». Des fruits secs et figues baignant dans un porto du type Tawny lesquels sont accompagnés d’un caramel légèrement brûlé. Au second plan, quelques notes d’épices et une pointe d’alcool se manifestent. L’ensemble me rappelle un peu le Forty Creek Copper Pot mais avec beaucoup plus de raffinement.

Dès l’entrée en bouche les saveurs explosent. Fruits confits, dattes, figues et raisins secs, tous macérant dans un sherry légèrement épicé à la cannelle et la muscade. Par la suite, des saveurs de sucre brun et de bois légèrement brûlé se mélangent aux épices. Soudainement, un changement franc arrive! Le « port » arrive en trombe et domine l’ensemble.

En début de finale, c’est « à fond la caisse ! » pour le « Tawny port » ! Puis, un caramel toffee prend le dessus et calme le tout pour s’adoucir et s’étirer quelque temps.

J’aurais dû garder la joke de « Chest-Bras » pour celui-là ! En effet les saveurs de porto sont beaucoup plus prononcées que dans le BenRiach Tawny Port que j’avais dégusté il y a quelques semaines. Encore une belle réussite de M. Hall ! Forty Creek est vraiment une distillerie qui travaille très fort à devenir ma canadienne chérie !

Bon, maintenant je me dois d’essayer de mettre la main sur une bouteille de « Heart of Gold », s’il n’est pas trop tard ! Louis…

Forty Creek – Copper Pot Reserve (# 85)

085 F Forty Creek Copper Pot ReserveNom : Forty Creek – Copper Pot Reserve

Type : Whisky Canadien

Région : Ontario, Canada

Taux d’alcool : 43%

Site web : http://fortycreekwhisky.com

Prix : 28,45$

Disponibilité : LCBO #285254

Un ami qui habite la capitale nationale a, je crois, un petit faible pour le whisky canadien. Les Alberta Premium, Crown Royal, Gibson’s Finest, CC Small Batch n’ont plus de secret pour lui ! Et bien sûr, en bon « ontarien », il encourage les entreprises locales et il est également un fan de la distillerie Forty Creek. L’automne dernier, nous parlions justement de Forty Creek et il me fit part qu’il avait acheté leur dernière expression, le Copper Pot Reserve. Humm? Je ne connaissais pas celui-là et il piqua ma curiosité. Après quelques recherches j’ai découvert que c’était une toute nouvelle expression fraîchement embouteillée. Pour ce whisky, Forty Creek utilise sa recette traditionnelle, c’est-à-dire que les trois principaux grains qui le composent sont l’orge, le maïs et le seigle, lesquels sont distillés séparément dans un « copper pot still » traditionnel. Ensuite, le vieillissement s’effectue en barrique de chêne blanc.

Il était tellement certain que j’allais l’apprécier, que lors d’une visite à Montréal, il décida de m’en apporter une bouteille : « Tu vas voir, c’est tout un whisky !» me dit-il…

Ma dégustation :

Couleur : cuivre avec reflets rubis, texture sirupeuse

Nez : sucre brun brûlé, fruits confits dans l’alcool, épices

Goût : cassonade brûlée, cerises confites, érable, cannelle

Finale : épices intenses, caramel-érable

Lorsque versé dans le verre, immédiatement le Copper Pot Reserve démontre ces belles couleurs intenses d’ambre cuivré avec des reflets se situant entre le rubis et l’orangé. Sa texture est sirupeuse et dense, les coulisses sont larges et nombreuses et redescendent très lentement sur les rebords du Glencairn.

Le nez, intense et présent, déborde de sucre brun brûlé, ou est-ce plutôt de la mélasse? Bref c’est brut et sucré! Par la suite, des fruits confits macérant dans l’alcool et les épices se joignent à l’ensemble.

En bouche, la cassonade légèrement brûlée, les cerises et les fruits confits sont accompagnés d’une petite présence d’alcool qui réchauffe l’ensemble. En se développant en bouche, le sucré se raffine et devient plutôt un caramel crémeux avec une légère pointe de sirop d’érable. Par la suite, Bang! La cannelle et la muscade arrivent au cube et dominent les papilles pour de longs moments. Les tanins et des saveurs boisées prennent ensuite la relève pour nous transporter vers la finale.

La finale est au début dominée par des notes boisées, épicées et de fruits confits. À tour de rôle, les fruits confits et la cannelle changent de place pour, tranquillement, laisser la place à un crémeux caramel-érable, lequel s’étire pendant de longs instants. Une légère amertume peut être perçue en toute fin, juste à temps pour reprendre une petite gorgée.

Mon ami avait bien raison, quel whisky! Il offre des saveurs bien marquées, bien en place et procure une satisfaction totale. C’est également un whisky qui, malgré ses saveurs marquées, se laisse siroter agréablement et sans difficulté. Lors d’une bonne soirée entre « chum », la bouteille pourrait se retrouver soudainement vide… et ce, assez rapidement ! C’est définitivement un whisky que je qualifierais de « Must have ». En plus, le prix demandé fait en sorte qu’on n’a pas vraiment à se poser la question…

Forty Creek – Double Barrel Reserve (# 72)

40 creek Double Barrel ReserveNom : Forty Creek – Double Barrel Reserve 

Type : Whisky Canadien 

Région : Ontario, Canada 

Taux d’alcool : 40% 

Site web : http://fortycreekwhisky.com

 Prix : 59,95$ 

Disponibilité : LCBO #94771

John K. Hall, le Chef d’orchestre chez Forty Creek, utilise trois types de grains dans l’assemblage de ses whiskies, soit l’orge, le maïs et le seigle. Il distille les différents grains séparément et le vieillissement (variant de six à dix ans) se fait également dans des barriques bien spécifiques à chaque type. Une fois la maturation désirée atteinte pour chaque distillat, un assemblage de ces derniers est fait. Lorsque l’assemblage est complété, le whisky sera alors transféré dans des fûts ayant préalablement contenu un autre type alcool pour une nouvelle période de vieillissement ou d’affinage. Dans le cas du « Double Barrel Reserve », ce sont d’ex fûts ayant contenu du Bourbon.

En regardant le site web de Forty Creek, je tentais de comprendre la différence entre le Barrel Select et le Double Barrel Reserve, dans les deux cas on semble avoir utilisé la technique « double barrel », le premier dans d’ex-fûts de sherry et le deuxième dans d’ex-fûts de Bourbon, voici un extrait du site web:

« For the Double Barrel Reserve, whisky maker John Hall again opted for a double barreling technique, but this time he put the blended whisky in first-fill ex-Bourbon barrels rather than sherry casks in order for it to marry… »

Il me manquait quelques détails, j’ai alors décidé de contacter directement Forty Creek par courriel. M. John K. Hall lui-même m’a répondu qu’effectivement c’était la façon de procéder, mais qu’il y avait une assez grande différence dans la seconde période de maturation, voici la réponse de M. Hall:

« …Forty Creek Barrel Select gets a second barreling in Sherry casks for 6 months. Double Barrel gets a secondary aging in Kentucky Bourbon barrels for 3 years … »

On peut alors constater que le Barrel Select ET le Double Barrel Reserve sont en théorie tous les deux des versions dites « double barrels » mais la période est beaucoup plus significative pour le Reserve.

Ma dégustation :

Couleur : cuivre reflets ambres, texture relativement sirupeuse

Nez : raisins secs, épices, boisé

Goût : boisé, cassonade, tarte aux raisins, épices

Finale : fruits secs, épices boulangères, boisé

Le Forty Creek Double Barrel Reserve offre une belle couleur de cuivre avec des reflets légèrement ambrés. Sa texture semble être relativement sirupeuse, les coulisses sont minces mais quand même nombreuses et tardent à redescendre.

Le nez, qui est un peu timide, offre au premier plan des parfums rappelant les raisins secs enrobés d’épices et de vanille. Une petite odeur d’alcool est légèrement perceptible. Plus il s’ouvre, plus des odeurs de boisé, d’épices et de fruits secs prennent le dessus.

En bouche, dès les premiers instants, c’est un boisé bien sec qui prend l’assaut. À ces notes boisées se joignent une cassonade légèrement brûlée et de raisins secs, l’ensemble me rappelle la tarte aux raisins de ma mère! Les tanins du bois sont bien présents tout au long de la gorgée et picotent la langue et les joues. Un petit épicé de cannelle fait son apparition en début de finale. Petit bémol, La texture en bouche m’apparaît un peu mince.

La finale est bien épicée et sucrée, fruits secs (raisins, pruneaux), cannelle et muscade prennent place et demeurent un bon moment. Une douceur légèrement mielleuse tente de s’installer et est finalement repoussée par un boisé bien présent.

Finalement, malgré une légère minceur en bouche, je crois tout de même qu’il est question d’un bon whisky, très agréable à boire et bien conçu. Par contre, selon moi, il n’est pas aussi bon que le Confederation Oak. Peut-être gagnerait-il à être embouteillé à un taux d’alcool un peu plus élevé? 43% ou peut-être 45%?

À venir, les fiches du Forty Creek – Copper Pot Reserve et du fameux Forty Creek – PortWood Finish, lequel a gagné le prix du «Canadian Whisky of the Year » aux « Canadian Whisky Awards, 2012 »!

Forty Creek – Confederation Oak Reserve (# 30)

Un petit spécial cette fois, une dégustation en simultanée avec deux autres blogueurs, soit whiskyplus.ca et rhumsetbieres.com. Nous avons dégusté le même whisky canadien, à savoir le Forty Creek – Confederation Oak Reserve. Il sera intéressant de voir les différences relevées par chacun. Voici les liens vers leurs articles respectifs :

Whiskyplus.ca Forty Creek – Confederation Oak Reserve

Rhumsetbieres.com Forty Creek – Confederation Oak Reserve

Et voici la mienne :

030 F 40 creek confederation oakNom : Forty Creek – Confederation Oak Reserve

Type : Whisky Canadien

Région : Ontario, Canada

Taux d’alcool : 40%

Site web : www.fortycreekwhisky.com

Prix : 69,95$

Disponibilité : LCBO #195651

Les whiskies Forty Creek proviennent de la Kittling Ridge Distillery, laquelle est située dans la ville de Grimsby en Ontario. Son fondateur, John K. Hall, a également été vigneron pendant 20 ans avant de se décider à se lancer dans l’art de la distillation et de fonder sa propre distillerie en 1992.

Pour cette fiche, je fais la dégustation de leur « Confederation Oak Reserve » (lot #1867, bouteille #13 092). La particularité de ce whisky canadien, c’est qu’une deuxième période de vieillissement a été faite dans des tonneaux de chêne canadien. Tel qu’expliqué sur le site www.fortycreekwhisky.com, le chêne canadien est de même variété que le chêne américain. Par contre, dû aux hivers canadiens beaucoup plus rigoureux, il mature beaucoup plus lentement. Ceci fait en sorte que le bois est beaucoup plus dense et les saveurs y sont différentes et surtout plus dominantes.

Ma dégustation :

Couleur : cuivre avec reflets dorés et ambres, assez sirupeux

Nez : épicé, boisé et sirop d’érable

Goût : épices, caramel au beurre d’érable, très boisé

Finale : longue, caramel à l’érable, chêne grillé

La couleur de ce whisky canadien est d’un cuivre légèrement doré ayant des reflets ambrés. Sa texture est assez sirupeuse et laisse de belles coulisses onctueuses sur les rebords du verre.

Au-dessus du verre, c’est un peu timide. Des effluves épicés ce mélange à une touche boisée et légèrement vanillée. Un sirop d’érable semble également vouloir prendre une petite place. À l’arrière-plan, une pointe légèrement fruitée un peu comme un sirop de fruits en conserve réussit à se frayer un chemin.

En entrée on est marqué par un sirupeux « butterscotch » vanille-érable, lequel tapisse la langue rapidement. Ensuite, graduellement et tout en douceur, apparaissent les tanins du bois sur les papilles et les joues. Avec l’arrivée de ces tanins, on sent que les épices veulent maintenant prendre leurs places. Des épices boulangères (comme la cannelle, la muscade et le girofle) se marient avec le goût boisé du chêne, lequel est particulièrement marqué. En introduction de finale une légère amertume se fait sentir. Je n’ai pas ajouté d’eau pour ce whisky.

La finale, relativement longue, commence avec une amertume qui s’adoucit avec le retour d’un caramel onctueux à l’érable. Les tanins sont toujours perceptibles et maintenant le chêne semble avoir légèrement chauffé, voir grillé.

À la lecture de tout cela, l’expérience en bouche peut sembler violente ou robuste, mais au contraire, c’est équilibré, en douceur et très agréable. Le boisé très présent se marie à merveille avec les épices et les notes légèrement sucrées. Selon moi, c’est un excellent whisky qui offre une expérience enrichissante.

Je vais probablement me laisser tenter par leurs autres whiskies, le « Double Barrel Reserve » ou le très prisé « Port Wood Reserve », si je peux réussir à mettre la main sur une bouteille…

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